昔「女版喬布斯」覆滅:Theranos創始人被判刑135個月

這一量刑結果接近檢察官要求的15年徒刑,而不是Holmes律師尋求的監視居住或者至多18個月的監禁。2015年時,《福布斯》因為公司估值90億美元,將Holmes評選為全球最年輕、白手起家的女性億萬富翁,她也曾被《時代雜誌》提名為「2015年前100名最有影響力人物」。

11月18日周五,美國加州聖何塞地區法官Edward Davila宣判,加州血液檢測公司Theranos創始人Elizabeth Holmes因公司欺詐而被判入獄135個月。這一11.25年的判決接近檢察官要求的15年徒刑,而不是Holmes律師尋求的監視居住或者至多18個月的監禁。

Holmes是血液檢測公司Theranos的創始人,該公司位於美國加利福尼亞州的帕羅奧多,一度是生物科技行業的獨角獸公司,因為聲稱提出創新的、只需少量血液即可進行的血液檢查而聞名,該公司已經解散。

「女版喬布斯」如何覆滅?

2014年,Holmes曾登上《財富》雜誌「40 under 40」商業人物榜單,位列第九,和扎克伯格等重量級青年商業人物並肩。當時《財富》雜誌對她的評價是:

Holmes是我們6月份的封面人物,她19歲時從斯坦福大學輟學,創立了革命性的血液分析公司Theranos。 十年後,這家公司擁有500多名員工,投資者對其估值約為90億美元。Theranos進行血液測試的費用僅為競爭對手的一小部分,而且不使用注射器。 使用一種無痛的、獲得專利的手指刺破方法,只需幾滴血,它就可以一次進行多達70項測試——大約是靜脈穿刺抽取的血量的百分之一到千分之一。該公司潛在的商業、軍事和人道主義應用令人震驚。



Holmes人脈廣泛,Theranos董事會成員一度包括三位前美國政府部長級高官、兩位前參議員、一位退休中央司令部指揮官、一位退休海軍上將和一位美國疾控中心前董事。

2015年,《福布斯》因為公司估值90億美元,將Holmes評選為全球最年輕、白手起家的女性億萬富翁,她也曾被《時代雜誌》提名為「2015年前100名最有影響力人物」。投資界不乏有人把她和喬布斯相提並論。

不過,2016年《福布斯》將她的資產估值「從45億美元更新為一文不值」,《財富》雜誌將Holmes稱作為「世上最讓人失望的商業領導者」。

這一180°大轉彎還要從2015年底說起。當時,新聞媒體和監管機構開始質疑Theranos宣稱內容的真實性,並且懷疑Holmes有意誤導投資者以及政府有關其驗血技術的資訊,Theranos開始走下坡路。

《華爾街日報》的John Carreyrou得到醫學專家透露的資訊,認為Theranos的血液檢測設備很可疑,因此開始了長達幾個月的秘密調查。Holmes在得知調查資訊后,通過她的律師David Boies,向《華爾街日報》施壓,試圖讓John Carreyrou不要發表調查結果。但這篇報道依然在2015年10月面世。

在這篇報道發表后,美國醫保與醫助服務中心(CMS)檢查了Theranos在加州紐華克的實驗室,發現其員工熟悉度、流程及設備均有不合規定之處,因此在2016年1月發出警告信給Theranos。之後這家公司麻煩不斷,開始面臨多項訴訟。

2018年,美國證券交易委員會(SEC)對Theranos和Holmes利用誇大或虛假的廣告欺騙消費者,進行「大規模詐騙」提出訴訟,後來Holmes為此事付了50萬美金的罰金、交還其股份、放棄對Theranos的投票控制權、並且十年內禁止擔任上市公司的高級職員或董事。2018年6月,聯邦大陪審團起訴Holmes及Theranos前營運長Ramesh Balwani九項電匯詐騙罪以及二項共謀電匯詐騙罪,並在今年1月定罪。

「我太快想實現我的夢想了」

周五,在法庭上,Holmes身穿黑色連衣裙和外套出庭,明顯懷孕,在她的律師旁邊的椅子上筆直地坐著,沒有碰到她的座位靠背。聽到處罰后,她站起來擁抱坐在她身後第一排的父母。

在做出量刑決定之前,她流著淚在法庭上向受害者和投資者道歉,並表示她對Theranos負有全部責任:

我對自己的失敗感到震驚。「回想起來,如果有機會,我會做很多不同的事情。我太快想實現我的夢想了。

John Carreyrou在2018年5月將當年的調查報道改編稱非虛構作品《惡血:矽谷獨角獸的醫療騙局!深藏血液里的秘密、謊言與金錢》,獲得美國社會廣泛關注。好萊塢也正在籌劃一部以此書為基礎的電影,由亞當·麥凱擔任編劇及導演。